De deelnemers aan een astronomieproject op internet hebben mysterieuze objecten ontdekt in het Melkwegstelsel. 

Het gaat om gele bollen die zijn te zien op infraroodopnames van de Amerikaanse Spitzer Space Telescope.

Waarschijnlijk zijn het pasgeboren sterren, die tien tot veertig keer zo zwaar zijn als de zon.

Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift The Astrophysical Journal.

Vrijwilligers

De objecten werden waargenomen bij het Milky Way Project, een internetproject waarbij vrijwilligers zoeken naar opmerkelijke structuren op telescoopfoto's van de Melkweg. 

Op basis van hun vondsten proberen gerenommeerde wetenschappers deze waarnemingen vervolgens te verklaren.

"Nadat we er door de vrijwilligers op attent waren gemaakt, hebben we de gele ballen geanalyseerd", verklaart hoofdonderzoeker Charles Kerton van Iowa State University op de nieuwssite van de NASA.

"Nu blijkt dat deze structuren de vroegste fases van de formaties van sterren laten zien op telescoopfoto's."

Kleuren

In het echt zijn de jonge sterren niet geel van kleur. De objecten krijgen een gele gloed op de foto's, omdat de telescoop waarnemingen op verschillende infraroodlengtes omzet in voor mensen zichtbare kleuren.

"De simpele vraag 'Hé, wat is dat?' heeft tot deze ontdekking geleid", aldus Kerton.   

Eerder ontdekten deelnemers aan het Milky Way Project ook al vreemde groene bellen. Dit bleken holtes te zijn in de materie tussen de sterren van de melkweg. Deze holtes zijn waarschijnlijk ontstaan door de straling van pasgeboren sterren.