De penissen van ijsberen worden mogelijk mogelijk aangetast door chemische vervuiling van hun leefgebied, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. 

IJsberen die in gebieden leven waar veel giftige chloordeeltjes voorkomen, hebben over het algemeen een dunner penisbot.

Mogelijk beperkt dat de dieren bij het paren en de voortplanting.

Dat melden Deense onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Environmental Research.

Trofee

De wetenschappers onderzochten penisbotten van 279 ijsberen die werden gedood in het Noordpoolgebied. 

De botten uit de mannelijke geslachtsdelen zijn gemakkelijk te verkrijgen, omdat ze vaak worden worden meegenomen als trofee door jagers van inheemse bevolkingsgroepen zoals de Inuit.

Relatief dunne penisbotten blijken vaker voor te komen bij ijsberen die worden blootgesteld aan een bovengemiddeld aantal chloordeeltjes. 

Koude lucht

Het is al langer bekend dat er veel chloordeeltjes, oftewel PCB's voorkomen in het Noordpoolgebied.

De industriële deeltjes werden tot 2001 gebruikt bij de productie van bijvoorbeeld rubber en verf. Door de langzame afbraak van PCB's komen de deeltjes nog steeds veel voor in de atmosfeer. Ze worden vooral aangetrokken door de koude lucht rond de Noordpool.

De grote vraag is of de ijsberen in deze vervuilde gebieden veel nadelen ondervinden van hun dunnere penisbotten. De precieze functie van het bot is nog onduidelijk.

Krimpen

Mogelijk zorgt een dik penisbot voor betere stimulatie van vrouwelijke ijsberen en helpt het de mannetjes om zich succesvol voort te planten.

De Deense wetenschappers hopen in de toekomst te kunnen onderzoeken of populaties ijsberen krimpen in gebieden waar penisbotten over het algemeen dunner zijn.

"Op dit moment weten we hier nog niets over", verklaart onderzoeker Christian Sonne op nieuwssite New Scientist.  "Het is namelijk erg duur om met satellieten beren te volgen en hun populaties herhaaldelijk te meten."