Het aantal otters in ons land is toegenomen, maar er is in de groep wel meer sprake van inteelt. 

Uit onderzoek blijkt dat er in 2013 ongeveer honderdveertig otters in ons land waren, maar dat individuele otters steeds minder genetische variatie vertonen.

Dat meldt onderzoeksbureau Alterra van de Wageningen Universiteit dinsdag op de site Natuurbericht.nl.

Wat de gevolgen zijn van de inteelt voor de otterpopulatie is nog onduidelijk. Volgens Alterra laat onderzoek bij andere diersoorten zien dat het ten koste kan gaan van de vruchtbaarheid van wijfjes of de overlevingskans van jonge dieren die minder resistent kunnen worden voor ziektes.

Het is volgens de onderzoekers noodzakelijk op korte termijn "vers bloed" in de populatie te brengen door het bijplaatsen van genetisch niet verwante otters.