Amazonegebied wordt langzaam minder groen

Het Amazonegebied wordt langzaam minder groen door aanhoudende droogte, zo blijkt uit een nieuwe studie. 

Tussen 2000 en 2012 is de regenval in twee derde van het Amazonegebied met 25 procent afgenomen.

In diezelfde periode is de vegetatie in het regenwoud met naar schatting 0,8 procent geslonken.

Dat melden onderzoekers van de NASA in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

Satellietbeelden

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen na waarnemingen van twee satellieten.

Eén satellietsysteem bracht de regenval in het gebied in kaart. Met beelden van een andere satelliet werd van 2000 tot 2012 de mate van groenheid nauwkeurig vastgelegd. Op basis van groentinten op satellietfoto's kon de hoeveelheid vegetatie worden geschat. 

De aanhoudende droogte blijkt een meetbare negatieve invloed te hebben op de groei van planten en bomen. 

De afname van het groen in het afgelopen decennium was weliswaar klein, maar vond plaats in een gigantisch gebied van 5,4 miljoen vierkante kilometer.

Klimaat

De onderzoekers vrezen dan ook dat het Amazonegebied in toekomst minder koolstofdioxide zal opnemen als de vegetatie blijft slinken.

"Als de mate van groenheid afneemt, is dat een indicatie dat er minder CO2 wordt opgenomen uit de atmosfeer", verklaart hoofdonderzoeker Thomas Hilker op nieuwssite ScienceDaily.

Op dit moment kan het Amazonegebied naar schatting 120 miljard ton koolstofdioxide per jaar opnemen.

"Wanneer het gebied een deel van dat vermogen verliest, kan dat wereldwijd gevolgen hebben voor het klimaat", aldus Hilker.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie