Mogelijk de helft van alle sterren in het universum ligt buiten sterrenstelsels. 

Dat blijkt uit metingen van astronomen van het California Institute of Technology (Caltech). Hun bevindingen worden vrijdag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Individueel zijn deze sterren nagenoeg niet waarneembaar, maar tezamen creëren ze een achtergrond van schommelende lichtintensiteit die bijna infrarood kan worden genoemd.

Deze gloed lijkt afkomstig van sterren die door botsingen en samensmeltingen hun sterrenstelsels uit zijn geknikkerd, aldus de wetenschappers.

De metingen werden onder meer verricht in 2010 en 2012 tijdens twee suborbitale raketvluchten en met de Spitzer-ruimtetelescoop van NASA.