Het brein veroudert 30 tot 40 procent sneller als je tien jaar in ploegendienst werkt.

Dit blijkt uit een Europese studie die deze week in het British Medical Journal verschijnt, schrijft de Volkskrant dinsdag. Tijdens de studie werden drieduizend Franse werknemers tien jaar gevolgd.

Door de nachtdiensten wordt het ritme verstoord, wat grote gevolgen kan hebben voor de gezondheid. Het kan schadelijk zijn voor het kortetermijngeheugen, de snelheid van informatieverwerking en het algehele cognitieve functioneren.

Het is niet bekend waarom onregelmatige werktijden negatieve gevolgen hebben voor het brein en de gezondheid. Mogelijk spelen slechter slapen en een verhoogde productie van het stresshormoon cortisol hier een rol in.

Na minstens vijf jaar is een dagritme in het brein weer hersteld, waardoor het als gebruikelijk functioneert.