De Indiase satelliet Mangalyaan is aangekomen bij Mars. Volgens de Indiase ruimtevaartorganisatie ISRO bereikte de sonde de rode planeet in de nacht van dinsdag op woensdag rond 03.40 uur (Nederlandse tijd).

De satelliet is in een baan rond de planeet gebracht en moet daar de dampkring van Mars bestuderen.

Mangalyaan (Hindi voor Mars-schip) moet meten hoe gassen in de dampkring vervliegen en in de ruimte terechtkomen.

Daarnaast gaat India zoeken naar sporen van methaan. Dat is een gas dat onder meer ontstaat wanneer uiterst kleine organismen stoffen afbreken. Als er methaan is, zijn er misschien minieme vormen van leven op Mars.

De satelliet werd in november de ruimte ingestuurd. Na een tocht van 300 dagen is ruim 700 miljoen kilometer afgelegd.

India heeft nu als vierde Mars bereikt. Eerder lukte dat de VS, Rusland en Europa. Japan en China zijn daar nog niet in geslaagd.

Prestigeproject

Voor India was de missie dan ook vooral een prestigeproject. De opkomende ruimtegrootmacht wil laten zien dat het de technologie in huis heeft om de moeilijke oversteek naar Mars te maken.

Maandag bereikte al een Amerikaanse sonde Mars. Maven werd rond dezelfde tijd gelanceerd als Mangalyaan. Net als India hoopt ook Amerika meer te weten te komen over de rode planeet.

Bekijk hier de ontlading van de ruimtevaartorganisatie: