De ijskappen op Groenland en Antarctica smelten sneller dan ooit. Dat zou blijken uit metingen met behulp van satellieten. 

Gezamenlijk verliezen Groenland en Antarctica ongeveer vijfhonderd kubieke kilometer aan ijs per jaar.

De snelheid waarmee de twee grote ijskappen op aarde smelten, was in twintig jaar van satellietobservaties nog nooit eerder zo hoog.

Dat melden Duitse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift The Cryosphere.

Toename

"Sinds 2009 is het volume van ijsverlies in Groenland toegenomen met de factor twee en in het westen van Antarctica zelfs met een factor drie", verklaart hoofdonderzoeker Veit Helm in de Britse krant The Guardian.  

De nieuwe cijfers zijn gebaseerd op honderden miljoenen satellietmetingen waarbij ijskappen tot op drie meter nauwkeurig in kaart werden gebracht.

Uit het onderzoek blijkt dat Groenland per jaar ongeveer 375 kubieke kilometer aan ijs verliest.

Verschillen

Op Antarctica verschilt de situatie sterk per gebied. In het oosten van het continent groeien de ijskappen, maar in het westen verliezen ze snel aan massa.

In totaal zou er ongeveer 125 kubieke kilometer ijs per jaar smelten op de Zuidpool.