'Geheugen van mensen te stimuleren met elektriciteit'

Wetenschappers zijn erin geslaagd om het geheugen van mensen te stimuleren met elektriciteit.

Als hersengebieden die betrokken zijn bij het geheugen herhaaldelijk worden gestimuleerd met een elektrische puls, presteren mensen daarna beter bij geheugentestjes.

Mogelijk kan deze vorm van hersenstimulatie worden gebruikt voor de behandeling van de eerste symptomen van Alzheimer.

Dat melden onderzoekers van Northwestern University in het wetenschappelijk tijdschrift Science.

Gezichten

Voordat ze de stroomschokjes uitdeelden, maakten de wetenschappers hersenscans van 16 proefpersonen om bij elk individu zo goed mogelijk de bij het geheugen betrokken hersenverbindingen in kaart te brengen. "Elk stel hersenen is anders", verklaart hoofdonderzoeker Joel Voss op de nieuwssite van Northwestern University

Vervolgens maakten alle deelnemers een testje waarbij ze willekeurige woorden aan gezichten moesten koppelen en onthouden om hun basisniveau bij geheugentaken vast te stellen.

Daarna werden hun hersengebieden voor geheugen vijf dagen lang 20 minuten per dag gestimuleerd doormiddel van transcraniële magnetische stimulatie. Dat is een techniek waarbij er kleine stroomstootjes worden opgewekt in het brein met behulp van een magnetische spoel, die tegen het hoofd wordt gehouden.

Placebo

Na drie dagen van stimulatie presteerden de proefpersonen al aanmerkelijk beter bij de geheugentestjes dan daarvoor. "Ze onthielden meer koppelingen tussen woorden gezichten dan voor de stimulatie", verklaart Voss. Het effect hield aan tot 24 uur na de laatste stimulatie.

Bij mensen die een placebostimulatie ontvingen, verbeterden de geheugenprestaties niet.

Het aantal proefpersonen dat bij de studie werd onderzocht, is nog te klein om definitieve conclusies te trekken over de effectiviteit van geheugenstimulatie. 

Verbindingen

Maar Voss is ervan overtuigd dat het toedienen van stroomstootjes nieuwe mogelijkheden kan bieden om mensen met geheugenproblemen te behandelen. 

Elektrische stimulatie zou volgens Voss verstoorde hersenverbindingen bij bijvoorbeeld Alzheimerpatiënten weer gedeeltelijk kunnen aanzwengelen. "Zelfs een kleine verandering in die netwerken kan hun geheugenfunctie mogelijk weer verbeteren. We moeten daar meer onderzoek naar gaan doen."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie