De NASA bestudeert gegevens van een proef met nieuwe technologie waarmee suborbitale raketten een deel van hun lading kunnen afleveren. 

Een suborbitale raket komt wel in de ruimte, maar maakt geen volledige omwenteling in een baan rond de aarde. Bij de proef werd donderdag geprobeerd een sublading af te werpen terwijl de hoofdlading aan boord blijft.

De Black Brant IX-raket met de nieuwe techniek werd gelanceerd vanaf de basis op Wallops Island in de Amerikaanse staat Virginia. Het afleversysteem maakt gebruik van kleine raketmotoren.

Bij de proef werden donderdag onder meer dampsporen getrokken in de ruimte. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie bestudeert nu of de nieuwe aflevermethode functioneert.