Haaien verwarren kitesurfers in sommige gevallen mogelijk met vogels, zo beweren wetenschappers in een nieuw onderzoek. 

De verwondingen van een 15-jarige kitesurfer die voor de kust van Nieuw-Caledonië omkwam bij een aanval van een tijgerhaai wijzen erop dat het dier zijn kop uit het water stak om de jongen aan te vallen.

Dit gedrag is vergelijkbaar met de manier waarop de haaien soms op vogels jagen.

Dat melden de onderzoekers uit Frans-Polynesië in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of Forensic and Legal Medicine.

Surfboard

De noodlottige aanval van de haai vond plaats in 2011, maar de wetenschappers hebben de resultaten van hun studie op het lichaam van de kitesurfer pas nu gepubliceerd.

Toen de jongen werd belaagd door de haai was hij zijn surfboard kwijtgeraakt, maar hing hij nog wel aan zijn kite.

Het dier beet hem twee keer in zijn linkerbeen. De jonge kitesurfer overleed uiteindelijk, omdat hij te veel bloed verloor.

Oppervlak

"We vermoeden dat de haai de bewegingen van de kitesurfer zonder board verwarde met een vogel die over het water vloog", verklaart hoofdonderzoeker Eric Clua op Discovery News.

Het is al langer bekend dat tijgerhaaien soms boven de oppervlakte van het water uit komen om vogels te vangen.