Franse onderzoekers hebben het oudst bekende geval van downsyndroom ontdekt, bij het skelet van een kind dat 1.500 jaar geleden overleed.

Dat melden de archeologen in een nog te publiceren artikel in het International Journal of Paleopathology, dat al wel online staat.

De onderzoekers vonden het lichaam in een begraafplaats in Chalon-sur-Saône in het oosten van Frankrijk. Het skelet zou van een vijf- tot zevenjarig kind zijn geweest, dat overleed in de vroege middeleeuwen.

Vooral de schedel van het kind geeft aanwijzingen dat het geboren werd met het syndroom van Down, een aangeboren afwijking met zowel verstandelijke als lichamelijke beperkingen.

De manier waarop het lichaam is begraven suggereert volgens de wetenschappers dat het kind niet gestigmatiseerd werd door de gemeenschap. Het lichaam is op zijn of haar rug in het graf gelegd met het hoofd richting het westen.

Dit was gebruikelijk voor alle doden en geeft mogelijk aan dat het kind ook in leven niet anders werd behandeld.