Australische wetenschappers hebben een 'superbanaan' gecreëerd, waarmee mogelijk een tekort aan vitamine A kan worden bestreden.

Het genetisch gemodificeerde fruit bevat meer betacaroteen, een stof die door het menselijk lichaam wordt omgezet in vitamine A. 

De bananen worden binnenkort voor het eerst getest op mensen, zo meldt het Australische ABC News.  

Mogelijk kan het verrijkte voedsel voorkomen dat kinderen in Afrika blind worden en sterven door een vitamine A-tekort. 

Microgram

De bananen met extra betacaroteen zijn gekweekt door onderzoekers aan de Queensland University of Technology. 

Inmiddels is de eerste lading van het gemodificeerde fruit op weg naar de Verenigde Staten. Onderzoekers van Iowa State University zullen de bananen voor het eerst toedienen aan menselijke proefpersonen tijdens een gecontroleerde studie.

De wetenschappers hopen dat de eerste genetisch verrijkte bananen rond 2020 op plantages in Oeganda zullen groeien.

Gerecht

"In het oosten van Afrika is gekookte banaan een veel voorkomend gerecht", verklaart hoofdonderzoeker James Dale in de Britse krant The Guardian. "Het probleem is dat er maar weinig vitamine A en ijzer in dit voedsel zit." 

"Het is ons doel om het gehalte vitamine A te verhogen tot een minimum gewicht van 20 microgram per gram", aldus Dale.  

Een tekort aan vitamine A is één van de meest voorkomende oorzaken van blindheid in Afrika. Ook sterven veel kinderen onder de zes jaar door een gebrek aan vitamines.