De maan is ontstaan door een botsing tussen de aarde en een andere planeet, ruim 4,5 miljard jaar geleden. 

Dat is de conclusie van Duitse wetenschappers na een grondige analyse van maanstenen die meer dan veertig jaar geleden naar de aarde werden meegebracht door de Apollo-missies 11, 12 en 16.

De resultaten van het onderzoek zijn donderdag gepubliceerd in het Amerikaanse tijdschrift Science.

De bevindingen van de Duitse onderzoekers ondersteunen de theorie dat de maan is ontstaan na een botsing van de aarde met het hemellichaam Theia. Die theorie wordt al jaren bijna algemeen aanvaard. Een zwakke plek was dat er tot nu toe geen sporen waren gevonden van Theia in de Apollo-maanstenen, terwijl volgens computermodellen de maan voor een groot deel uit Theia-resten zou moeten bestaan.

Een nieuwe chemische analyse van de maanstenen heeft nu toch die bewijzen opgeleverd, zeggen de Duitse wetenschappers.