Drie nieuwe bemanningsleden zijn op weg gegaan naar het ruimtestation ISS.

De raket met de Duitser Alexander Gerst, de Amerikaan Reid Wiseman en de Rus Maksim Soerajev werd woensdagavond gelanceerd vanaf de ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan.

Gerst, Wiseman en Soerajev komen donderdagochtend vroeg aan op hun bestemming, na een vlucht van ruim zes uur. Ze blijven tot november in hun nieuwe huis, ruim vierhonderd kilometer boven de aarde. In het ISS zitten al twee Russen en een Amerikaan. Zij gaan in september terug naar de aarde.

In de bagage van Gerst zit onder meer een stuk steen uit de eeuwenoude Dom van Keulen. Dat gaat mee de ruimte in en wordt na terugkeer op aarde teruggeplaatst in de gevel.

Gerst is de zesde Europeaan die lang in het ISS blijft. Het Europees record staat op naam van André Kuipers. De Nederlander zat van december 2011 tot juli 2012 in het ruimtestation, een periode van 191 dagen.