Natasja, de oudste walrus van Europa, is in de nacht van dinsdag op woensdag in haar slaap overleden. Dat liet het Dolfinarium in Harderwijk, waar Natasja woonde, woensdagmorgen weten.

Natasja is veertig jaar geworden en was ook een van de oudste walrussen ter wereld. Gemiddeld worden walrussen tussen de zestien en dertig jaar oud.

De dode walrus is naar de faculteit diergeneeskunde van de Universiteit van Utrecht gebracht voor onderzoek.

Het Dolfinarium heeft nu nog vier walrussen. De oudste is de 32-jarige Olga. Het zeezoogdierenpark werkt mee aan een Amerikaans onderzoek naar de gevolgen van klimaatverandering voor de walrussenpopulatie.

Daarvoor worden regelmatig bloedmonsters en andere gegevens van de Nederlandse walrussen naar de Universiteit van Californië gestuurd.