Het internationale ruimtestation ISS moet worden uitgebreid met een belangrijk onderdeel uit Nederland, maar dat loopt weer vertraging op. 

De European Robotic Arm (ERA) wordt op zijn vroegst in november 2015 gelanceerd. De robotarm had eigenlijk rond deze tijd moeten vertrekken.

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft het nieuwe uitstel maandag gemeld.. De vertraging komt door problemen bij de ontwikkeling van een nieuw Russisch onderdeel van het ruimtestation.

De ERA moet aan dat onderdeel worden vastgemaakt en de twee moeten tegelijk naar de ruimte gaan.

De ERA is ontworpen en gebouwd door het Leidse bedrijf Dutch Space, het vroegere Fokker Ruimtevaart.

Hulp

De robotarm is 11,3 meter lang en is zo gemaakt dat hij langs de buitenkant van het ISS kan 'lopen'. Hij moet onder meer helpen bij ruimtewandelingen en kan bemanningsleden naar hun werkplek tillen.

Bovendien kan het apparaat als een hijskraan experimenten uit het ISS halen en buiten in de ruimte neerzetten. De ERA kan ook de buitenkant van het ruimtestation inspecteren op beschadigingen. Dat betekent dat de mensen aan boord minder gevaar lopen.

Lancering

De lancering van de ERA is al vaker uitgesteld. Aanvankelijk zou de arm in 2002 naar het ISS gaan, maar dat ging niet door. Ook een missie in 2007 werd geschrapt.

Daarna was het de bedoeling dat de Nederlandse astronaut André Kuipers tijdens zijn missie in 2012 de Nederlandse robotarm zou ontvangen en als eerste zou gaan gebruiken. Problemen met Russische raketten gooiden echter roet in het eten. Ook daarna werd de lancering van de ERA nog een paar keer uitgesteld.