Wat doen motten en vlinders om genoeg zout binnen te krijgen? Een ecoloog meent in Costa Rica het antwoord te hebben gevonden. Hij zag daar hoe de insecten af en toe krokodillentranen dronken.

Carlos de la Rosa zegt donderdag dat de motten en verscheidene vlindersoorten een slokje oogvocht van kaaimannen nemen om aan voldoende zout en eiwitten te komen.

Zout is in het binnenland een schaars goed, vooral voor herbivoren (gras- en planteneters). 

Ook tranen van schildpadden vinden gretig aftrek. De onderzoeker kwam tot zijn conclusies na vorig jaar met een groep studenten over de rivier de Puerto Viejo in het noordoosten van het land te hebben gevaren.

In het wetenschapsblad Frontiers in Ecology and the Environment doet De la Rosa melding van het ongewone schouwspel.

Collega-onderzoekers ontdekten eerder al dat honingbijen op de tranen van schildpadden en zelfs mensen afkwamen.