Mannetjes van een bepaalde keversoort passen hun ouderzorg niet aan aan de promiscuïteit van de moeder van hun kroost.

Dat melden ecologen van de University of Exeter zondag in Ecology Letters.

De kevers, doodgravers genaamd, hebben ingewikkelde ouderzorg, die vergelijkbaar is met die van sommige vogels. De kevers geven deels verteerd voedsel op aan hun kleintjes, die daarom vragen door de ouders te betasten.

Uit het onderzoek van de Britten blijkt dat de intensiteit van de ouderzorg van het mannetje niet afhangt van de paargewilligheid van het vrouwtje.

Dat is verrassend, want de heersende theorie is dat mannetjes minder moeite steken in hun kroost als ze minder zeker weten dat het van hen is. Hoe vaker een vrouwtje paart, hoe kleiner die kans is.

De onderzoekers denken dat de investering die het vrouwtje moet doen in de paring leidend is in de evolutie van zorg voor het nageslacht.