De eerste eikenprocessierupsen zijn de afgelopen dagen uit hun cocon gekropen. Volgens het Kenniscentrum Eikenprocessierups zijn de overlast veroorzakende diertjes nog nooit zo vroeg geweest. 

Het centrum adviseert overheden al volgende week met de bestrijding van de rupsen te beginnen.

Als de temperaturen vanaf het weekeinde terugzakken naar normale waarden, laten de rupsen vanaf de eerste week van mei brandharen los.

Als het warm blijft, is dat nog eerder. Vorig jaar begon de overlast pas medio juni. De brandhaartjes kunnen zorgen voor ademnood, ontstoken ogen, jeukbulten en zelfs koorts en longontsteking.

De eikenprocessierups dook in de jaren negentig van de vorige eeuw in het zuiden van Brabant op en komt ondertussen in bijna het hele land voor.

Het beest moet bestreden worden voordat de brandharen loslaten. Er is nog steeds geen goed bestrijdingsmiddel. Veel gemeenten en provincies experimenteren met biologische bespuiting, maar wegbranden komt ook nog voor.

Het Kenniscentrum verwacht dat de rups zich dit seizoen weer verder verspreidt en langer overlast veroorzaakt.