Het aantal gebieden in de Oostzee waar door gebrek aan zuurstof nauwelijks nog leven mogelijk is, is in de afgelopen ruim honderd jaar sterk toegenomen.

Ging het in 1898 om 5.000 vierkante kilometer, twee jaar geleden was dat gegroeid tot 60.000 vierkante kilometer. Dat heeft een team van Deense en Zweedse onderzoekers berekend.

Zij schrijven erover in de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

De oorzaak van de sterke groei van zuurstofarme gebieden is het gevolg van de opwarming van het zeewater, maar vooral ook van de lozing van meststoffen uit bijvoorbeeld de landbouw.

De onderzoekers hebben in de Oostzee ten oosten van het Deense eiland Bornholm en bij het Zweedse eiland Gotland onderzocht hoe de temperatuur, het zoutgehalte en het zuurstofniveau zich in 115 jaar hebben ontwikkeld.