De twee Russische ruimtevaarders en een Amerikaanse astronaut die maandag het internationale ruimtestation ISS hebben verlaten, zijn dinsdagochtend in een Sojoez-capsule teruggekeerd op aarde.

In Kazachstan landde de capsule, waarmee een einde kwam aan de zes maanden durende missie van Oleg Kotov, Sergej Ryazanski en Michael Hopkins. Hun terugtocht moest vanwege dichte mist en winterse omstandigheden ongeveer een etmaal worden uitgesteld.

Het drietal kreeg wereldwijd vooral bekendheid toen ze in november vorig jaar de fakkel voor de Olympische Spelen van Sotsji meenamen tijdens een ruimtewandeling.

De leiding over het internationale ruimtestation is zondag voor het eerst overgedragen aan een Japanner, de 50-jarige Koichi Wakata.

Het ISS was twee jaar geleden korte tijd ook de thuisbasis van de Nederlandse astronaut André Kuipers.

Bekijk beelden: