Door hogere temperaturen komt er meer malaria voor in hoger gelegen gebieden in Afrika en Zuid-Amerika. 

Die bleven voorheen vrij van de ziekte, maar de malariamug zoekt het in warmere jaren hogerop. Dat kan leiden tot miljoenen extra besmettingen, meldt de BBC vrijdag.

Wetenschappers onderzochten de dichtbevolkte, hoger gelegen gebieden in Colombia en EthiopiëDe studie is gepubliceerd in Science Magazine.

''Een stijging van 1 graad Celsius kan leiden tot drie miljoen extra ziektegevallen per jaar bij kinderen onder de vijftien'', aldus een onderzoeker.

Volgens de wetenschappers zijn mensen, en vooral kinderen, die wonen in gebieden waar malaria eerder niet voorkwam, extra kwetsbaar voor besmetting.

Naar schatting van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) waren er in 2012 ongeveer 207 miljoen mensen besmet met malaria. Rond de 627.000 mensen overleden aan de ziekte. De meeste malariaslachtoffers waren kinderen in Afrika.