Niet alleen mannelijke zangvogels hebben zich gespecialiseerd in zang, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. 

Bij veruit de meeste soorten zangvogels zingen ook de vrouwtjes regelmatig. 

Die ontdekking is in strijd met het beeld dat met name mannelijke zangvogels complexe liederen zingen om indruk te maken op vrouwtjes.

Dat meldt een internationaal team van onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Communications.

Evolutie

De wetenschappers analyseerden de resultaten van een groot aantal eerdere studies naar zang bij vrouwelijke zangvogels. Ook zochten ze met behulp van een genetische databank uit in hoeverre de voorouders van moderne zangvogels over zangkwaliteiten beschikten.

Uit het onderzoek blijkt dat bij 71 procent van alle onderzochte zangvogelsoorten ook de vrouwtjes vaak zingen.

Bij de voorouders van moderne zangvogels zongen de vrouwtjes waarschijnlijk zelfs in alle gevallen.

Partner

Die ontdekking suggereert dat ook vrouwtjes mogelijk een partner lokken met hun liederen.

"De redenen voor het ontstaan van vogelzang is misschien niet alleen seksuele selectie en competitie tussen mannetjes, zoals Darwin suggereerde", verklaart biologe Katharine Riebel op de nieuwssite van de Universiteit Leiden.

"Wellicht speelt seksuele en sociale selectie bij vrouwtjes ook een rol: door zang konden zowel mannetjes als vrouwtjes meedingen naar middelen die nodig zijn voor overleving en voortplanting", aldus Liebel.