Zuid-Amerikaanse mummie blijkt ritueel geofferd

Een vijfhonderd jaar oude, voorheen ongeïdentificeerde vrouwelijke mummie uit Zuid-Amerika is waarschijnlijk ritueel geofferd. Dat blijkt uit nieuw onderzoek.

Dat schrijven Duitse wetenschappers van verschillende instituten deze week in het online tijdschrift PLoS ONE.

Het team analyseerde onder andere de schedel van de vrouw. Op deze schedel vonden ze sporen van een stevige klap tegen het hoofd met een bot voorwerp, waardoor ze vermoedelijk zeer snel stierf.

Daarnaast liet een DNA-analyse zien dat ze leed aan een veelvoorkomende ziekte in Zuid-Amerika, namelijk de Ziekte van Chagas. De symptomen van de ziekte waren al zo ver gevorderd dat ze niet veel langer meer had geleefd als ze niet was geofferd.

Chagas

Chagas komt nog steeds veel voor in Zuid-Amerika, vooral bij het arme deel van de bevolking, en kan dodelijk zijn als het niet tijdig wordt behandeld. De ziekte wordt overgebracht door een roofwants die zich 's nachts te goed doet aan bloed van zoogdieren; de wants consumeert ook bloed van mensen.

Het was meer dan honderd jaar lang onduidelijk waar de mummie vandaan kwam en al die tijd bevond ze zich in de Archäologische Staatssammlung in München. De mummie was daar volgens de overlevering terechtgekomen nadat een Beierse prinses haar mee terug had genomen na een expeditie in Zuid-Amerika.

Uit de koolstofdatering bleek dat ze leefde tussen 1450 en 1640 en uit nader onderzoek van het skelet bleek dat ze tussen de twintig en vijfentwintig jaar oud moest zijn geweest. 

Door nog meer tests op de mummie los te laten, zijn de wetenschappers onder andere te weten gekomen dat de vezels van haar haarband van een lama of alpaca zijn.

Uit analyse van de stikstof- en koolstofatomen in het haar bleek dat haar dieet voornamelijk uit maïs en zeevruchten bestond. Dat laatste en andere kenmerken lijken erop te wijzen dat ze ooit leefde aan de kust van Peru of Chili.

Vergelijkbare mummies

De reden dat de onderzoekers aannemen dat ze ritueel geofferd werd en niet 'gewoon' is vermoord, komt voort uit andere onderzoeken waar vergelijkbare mummies werden aangetroffen.

Ook maakten de Spaanse overheersers aantekeningen en beschrijvingen van de leefgewoonten van de Inca's waar ook beschrijvingen van verschillende rituelen in voorkomen.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie