Een rotsblok zo groot als een auto is op 11 september vorig jaar ingeslagen op de maan. Het is de grootste inslag die mensen ooit hebben gezien.

Wie op dat moment toevallig vanaf de aarde naar de maan keek, had een heldere flits kunnen zien. Die flits duurde meer dan 8 seconden, voor inslagen uitzonderlijk lang.

Dat hebben wetenschappers maandag gemeld. De klap is beschreven in het Britse wetenschapsblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

De rots was ongeveer een meter breed en woog ongeveer vierhonderd kilo, denken de wetenschappers. Het blok sloeg met een snelheid van 61.000 kilometer per uur in op een vlakte op de maan.

Door de klap ontstond een krater van ongeveer vijftig meter in doorsnee.

De maan heeft geen dampkring zoals de aarde. Die atmosfeer beschermt onze planeet. De meeste rotsblokken verbranden voor ze het aardoppervlak bereiken. De maan heeft daardoor veel meer kraters dan de aarde.