Mollen graven hun ondergrondse gangen door zwembewegingen te maken, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. 

De dieren gebruiken een soort schoolslag om zich door de aarde te bewegen en wekken daarbij veel kracht op. 

De borstelmol kan bijvoorbeeld veertig keer zijn eigen lichaamsgewicht vooruit duwen tijdens het graven.

Dat meldt de New York Times op basis van een nieuw onderzoek dat is gepresenteerd op een bijeenkomst van de Society for Integrative and Comparative Biology.

Couscous

De wetenschappers bestudeerden graafbewegingen van mollen die zich voortbewogen door met couscous gevulde buizen.

Doordat de korrels van deze bijzondere pasta allemaal ongeveer even groot zijn, konden de bewegingen van de mollen zeer nauwkeurig in kaart worden gebracht.

De wetenschappers maakten röntgenvideos van de gravende mollen om de beelden achteraf te kunnen analyseren (zie filmpje). Ook werd met een soort weegschaal gemeten welk gewicht de dieren door de aarde konden duwen.

Vangen

Het is voor het eerst dat de graafbewegingen van mollen uitgebreid zijn bestudeerd door wetenschappers.

"Mensen zeiden altijd: je kunt ze niet vangen en je kunt ze niet in leven houden", verklaart hoofdonderzoekster Elziabeth Dumon. 

Maar ze slaagde er weldegelijk in om de mollen te vangen. De dieren bleven in leven door een dieet van onder meer meelwormen, eieren en zonnebloempitten.