Twee Amerikaanse astronauten van het internationale ruimtestation ISS hebben zaterdag met succes een ammoniakpomp in het koelingssysteem van het ruimtestation verwijderd. 

De operatie duurde ruim vijf uur en gebeurde in de open ruimte, meldde ruimtevaartorganisatie NASA zaterdagmiddag.

Een van de astronauten grapte dat het een ''prachtige dag'' was toen hij het ruimtestation uitstapte. De twee Amerikanen Mike Hopkins en Rick Masracchio hebben met behulp van een robotarm hun missie volbracht.

Op 23 december zullen zij een nieuwe pomp plaatsen en op Eerste kerstdag maken zij een laatste ruimtewandeling om te controleren of alles goed werkt.

De pomp zorgt voor de circulatie van ammoniak die de uitrusting van het ruimtestation moet koelen, maar door een defect ventiel werkte het ruimtegestel niet. Het ISS telt twee koelsystemen. De zeskoppige bemanning van het ISS is niet in gevaar geweest door het defect.