Twee astronauten die aan boord zijn van het internationale ruimtestation ISS, gaan ruimtewandelingen maken om een defecte pomp in het koelingssysteem te vervangen.

Dat maakt NASA dinsdag (lokale tijd) bekend.

Mike Hopkins en Rick Mastracchio zullen de werkzaamheden buiten het station starten op 21 december en gaan dan verder op 23 en indien nodig op 25 december. Mastracchio liep al eerder door de ruimte, voor Hopkins is dit de eerste keer.

De reparaties zorgen ervoor dat de lancering van een bevoorradingsshuttle vanuit de Amerikaanse staat Virginia wordt uitgesteld. De commerciële missie stond voor deze week gepland, maar is nu uitgesteld tot midden januari.

De zeskoppige bemanning is niet direct in gevaar door het defect, aldus NASA. Dezelfde pomp werd ook al in 2010 gerepareerd, en ook daarbij moest er geruimtewandeld worden.

De laatste ruimtewandeling onder leiding van NASA was in juli, toen een Italiaanse astronaut bijna verdronk omdat er water in zijn helm lekte.