De Indiase sonde Mangalyaan is zondagochtend vroeg aan zijn reis naar de rode planeet begonnen. 

Het duurde meer dan twintig minuten voordat de Marssonde de baan rond de aarde kon verlaten, schrijft de BBC.

In september volgend jaar moet de Mangalyaan na een reis van 680 miljoen kilometer in een baan rond Mars komen. De missie is een prestigeproject voor India. De satelliet moet bewijzen dat het land de moeilijke oversteek naar Mars kan maken.

De grote rivalen China en Japan hebben dat eerder geprobeerd, maar zij slaagden er niet in. Tot op heden zijn alleen de Verenigde Staten, Rusland en Europa bij Mars gekomen.

Snelheid

Half november lukte het niet om de Mangalyaan in de juiste baan om de aarde te krijgen. De sonde moest in steeds grotere banen rond de aarde draaien. Dat is de makkelijkste manier om de oversteek naar Mars te kunnen maken.

De motoren van de sonde hadden echter niet genoeg snelheid om naar een hogere loopbaan te gaan. Tijdens een nieuwe poging werd meer succes geboekt.

De ruimtereis kostte India ongeveer 50 miljoen euro. Voor ruimtevaartbegrippen is dat een schijntje.