Fruitvliegenmannetjes die in een omgeving vertoeven met veel vrouwtjes en toch niet aan paren toekomen, leven korter dan mannetjes die wel mogen paren.

Dat tonen Amerikaanse en Singaporese onderzoekers deze week aan in Science, meldt BBC vrijdag.

Ze brachten steeds vijf mannelijke vliegen en vijfentwintig anderen bij elkaar in een ruimte. Die anderen waren geen vrouwtjes, maar gewone mannetjes, of mannetjes die vrouwelijke feromonen uitscheiden.

In het mannelijke gezelschap gebeurde weinig, maar in het gezelschap waar vrouwelijke hormonen werden verspreid wel: bijna twee keer zo snel was de helft van de vliegjes overleden. De mannetjes vielen ook af en waren minder bestand tegen uithongering.

Frustratie

De onderzoekers vermoeden dat seksuele frustratie de oorzaak van de verzwakking is. Tijdens de blootstelling aan de vrouwelijke hormonen werd een gebied in de fruitvliegenhersenen actief dat een rol speelt bij lust en beloning. Doordat die beloning uitbleef, raakte het brein niet uit de verlangende modus, waardoor het lichaam andere taken verwaarloosde.

Kwamen de mannetjes wél aan paren toe, dan werd een deel van de negatieve effecten teniet gedaan.