Wetenschappers hebben in het zonnestelsel Cygnus een planeet ontdekt die qua maat en samenstelling erg lijkt op onze aarde. 

Dat is woensdag bekendgemaakt in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Kepler-78b bevindt zich zo'n vierhonderd lichtjaren bij ons vandaan en heeft ongeveer dezelfde dichtheid als de aarde wat erop duidt dat hij voornamelijk bestaat uit steen en ijzer.

Het oppervlak van Kepler-78b is gesmolten en de planeet is niet geschikt voor leven. Toch is de ontdekking volgens de wetenschappers een belangrijke stap in de zoektocht naar potentieel bewoonbare zusterplaneten.