Mogelijk oudste sterrenstelsel ontdekt

Amerikaanse wetenschappers hebben misschien het oudste sterrenstelsel ooit gevonden. Ze zagen een stelsel uit de beginjaren van het heelal.

Het licht ervan heeft er meer dan 13 miljard jaar over gedaan om de aarde te bereiken. Dat schrijven ze donderdag in het gezaghebbende wetenschapsblad Nature.

Ter illustratie: licht legt per seconde een afstand van bijna 300.000 kilometer af.

Het stelsel heeft de naam z8_GND_5296 gekregen. Toen het zijn licht uitzond, was het heelal pas 700 miljoen jaar oud. Door zijn jonge leeftijd is het gevonden stelsel heel actief. Elk jaar ontstaan er ongeveer 300 nieuwe sterren. In onze Melkweg zijn het er een of twee per jaar.

Of de onderzoekers echt het record hebben, weten ze niet helemaal zeker. Andere stelsels zijn ook kandidaat, ''maar dit is het verste en oudste stelsel waarvan de afstand definitief vaststaat", aldus de wetenschappers.

Oeroude stelsels geven wetenschappers een inkijkje in het ontstaan van het heelal. Met de omstandigheden van toen kunnen ze de situatie nu beter begrijpen. Maar hoe verder de astronomen terugkijken, hoe moeilijker dat wordt. In de beginjaren was het heelal namelijk een ondoorzichtige wolk waterstof. Die nevel verduistert het licht.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie