Het Delftse Nuon Solar Team is dit jaar de winnaar van de World Solar Challenge in Australië. Het eveneens Nederlandse Solar Team Twente eindigde als derde.

De Nederlandse zonnewagen Nuna 7 ging donderdag (Nederlandse tijd) als eerste de finish over buiten de stad Adelaide. ''We hebben de rest van de wereld dik verslagen'', jubelde coureur Adri Aarnoudse.

Bestuurder en mede-ontwerper Aarnoudse meldde na de overwinning dat de rivalen van de Nederlanders nog nergens te bekennen waren. Het team lag voor de finish al 56 kilometer voor op de Japanners, die de afgelopen twee jaar de wedstrijd wonnen.

''De Japanners zijn een beetje sip nu'', gniffelde de Nuna-bestuurder. ''Ze dachten het beste van het beste te hebben, maar we hebben ze verslagen.''

De Nederlanders beschikten over een geheim wapen dat hun wagen een grote voorsprong gaf. ''We hadden als enige team zonnecellen die we konden uitklappen als we stilstonden. Zo konden we extra energie binnenhalen en harder rijden.''

Verrassing

Ondanks de slimme technische trucjes in de wagen, komt de overwinning voor het Delftse Team als een verrassing. ''We hadden alles zelf ontworpen, terwijl de Japanners samenwerken met grote bedrijven. Daar waren we wel een beetje bang voor'', erkende Aarnoudse. ''We hadden de Amerikanen ook als favoriet ingeschat, maar die doen het slechter dan gedacht.''

Het Delftse team doet al jaren mee aan de zonnewagenwedstrijd, maar reed nooit eerder in een vierwielige wagen. De drieduizend kilometer die het team in de Nuna 7 moest afleggen, gold dan ook als een groot avontuur. Aarnoudse: ''Je moet wel alert blijven omdat je uren in een hele warme auto zit.''