Wetenschappers die onderzoeksartikelen willen plaatsen over virussen en bacteriën moeten hier voortaan een vergunning voor aanvragen. Zo moet bioterreur worden tegengegaan.

Dat heeft een rechtbank in Haarlem bepaald, meldt de Volkskrant vrijdag.

De zaak was aangespannen tegen hoogleraar virologie Ron Fouchier. Hij wist het vogelgriepvirus zo te veranderen dat het kon worden verspreid door de lucht.

Het ministerie van Economische Zaken was bang voor een epidemie als deze informatie in verkeerde handen viel en verbood hem de resultaten te publiceren in het vakblad Science.

Fouchier is verbijsterd over de conclusie, meldt de krant. Hij vindt dat met deze uitspraak de overheid tornt aan de wetenschappelijke vrijheid. "Wetenschappers worden afhankelijk van een douaneambtenaar die een stempel moet zetten."

Virologen steunen Fouchier en zeggen dat met de informatie van zijn onderzoek een epidemie juist kon worden voorkomen.