Drie nieuwe bemanningsleden zijn woensdag op weg gegaan naar het internationale ruimtestation ISS. 

Het trio - twee Russen en een Amerikaan - werd gelanceerd vanaf de ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan. 

Ze komen donderdagochtend vroeg aan bij het ISS, waar ze tot maart volgend jaar blijven. In het ISS zitten nu al een Amerikaanse, een Rus en een Italiaan.

Tijdens de ruimtemissie van de drie nieuwkomers wordt het ISS uitgebreid met een belangrijk onderdeel, dat is ontworpen en gebouwd in Leiden: de European Robotic Arm (ERA). Die moet in december naar het ruimtestation gaan.

Ruimtewandelingen

De 11,3 meter lange ERA moet onder meer worden ingezet bij ruimtewandelingen. De robotarm is ook in staat om de buitenkant van het ISS te inspecteren op beschadigingen. De Nederlandse robotarm kan 'wandelen' langs de buitenwanden van het ruimtestation.

Vanwege de komst van de drie nieuwe bemanningsleden is de aankomst van een onbemand commercieel vrachtschip uitgesteld van dinsdag tot zaterdag. Anders zou het te druk worden bij het ISS.

De Cygnus-capsule was een week geleden gelanceerd. In de ruimte kwam een softwarefout aan het licht. Dat probleem zou zijn opgelost. Het is de vierde commerciële ruimtevlucht uit de geschiedenis, en de eerste van het bedrijf Orbital.

Bekijk beelden: