De wereldberoemde bioloog Frans de Waal is vanaf komend collegejaar hoogleraar aan de Universiteit Utrecht. Dat heeft het bestuur van de universiteit vrijdag laten weten.

De Waal is gespecialiseerd in primatologie en ethologie, hij schreef meerdere boeken over het gedrag van mensapen en de verwantschap tussen mensapen en mensen.

De hoogleraar deed onder meer onderzoek naar de chimpanseekolonie van Burgers Zoo in Arnhem en werkte jarenlang in de Verenigde Staten. Het Amerikaanse tijdschrift Time plaatste hem in 2007 in de lijst van 100 meest invloedrijke mensen ter wereld op dat moment.