Bij bonobo's, een chimpanseeachtige aap, zijn de mannetjes vaak groter en sterker dan vrouwtjes. Toch zijn de mannetjesapen in een conflict tussen de seksen regelmatig de onderliggende partij.

Onderzoekers van het Max Planck Instituut in Leipzig zagen dat de vrouwtjes opvallend goede posities in de groep wisten in te nemen.

Ze bestudeerden de apen in het wild in het nationaal park Salonga in de Democratische Republiek Congo.

De vrouwtjesbonobo's hadden hun dominantie volgens de wetenschappers niet te danken aan goede onderlinge samenwerking. De aantrekkelijkheid van de vrouwtjes was wel belangrijk.