Het natuurverschijnsel El Niño is beter te voorspellen, wat goed is voor boeren.

Wetenschappers van het Duitse Potsdam Instituut voor Klimaatimpact publiceerden maandag een methode om een jaar van tevoren te kunnen voorspellen of er een El Niño plaats gaat vinden.

Bij een El Niño wordt langs de evenaar in de oostelijke Grote Oceaan het normaal gesproken koele zeewater sterk opgewarmd. Dit heeft invloed op het weer in grote delen van de wereld, zoals extreme droogte of juist overstromingen. El Niño komt eens in de 2 tot 7 jaar voor.

Door El Niño eerder te voorspellen, kunnen boeren nog kiezen welk gewas ze dat jaar zullen planten, bijvoorbeeld een gewas dat beter tegen droogte kan. ''Zes maanden van tevoren is te kort"", zegt onderzoeker Hans Joachim Schellnhuber. ''Boeren in India, Zimbabwe of Brazilië hebben hun zaden dan al gekocht of zelfs geplant.''