Bomen in het tropische regenwoud van Brazilië brengen kleinere en zwakkere zaden voort als gevolg van de grootschalige ontbossing.

Daardoor hebben ze minder kans om zich voort te planten, zo berichtte de BBC vrijdag op basis van een publicatie in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

Onderzoekers denken dat dit wordt veroorzaakt door het verdwijnen van grote fruit etende vogels uit ontboste gebieden.

De bomen zouden kleinere zaden produceren, zodat kleinere vogels met kleinere snavels ze alsnog kunnen verwerken en verspreiden. Wetenschappers onderzochten ruim 9000 zaden van palmbomen.

Grote delen van het tropisch regenwoud hebben sinds het begin van de 19e eeuw plaats moeten maken voor onder meer suiker- en koffieplantages.