Na de oceanen blijkt nu ook een van de grootste meren van West-Europa kleine stukjes plastic te bevatten.

De Zwitserse studie wordt dinsdagavond online gepubliceerd op Archives des Sciences. 

Het is een van de eerste keren dat het meten van microplastic, stukjes plastic van ten hoogste 5 millimeter, in een binnenlands gelegen meer plaatsvindt - zeker onder belangrijke meren zoals dat van Genève.

De wetenschappers gebruikten een breed scala aan meetinstrumenten. Zo ontleedden ze diverse dieren van uit en rond het meer, zoals vogels en vissen, en kamden ze de vele stranden af. Ook visten ze met een fijnmazig net terwijl ze de waterdoorloop van dat net bijhielden, zodat ze ook de concentratie van microplastic in het water vonden.

Dichtheid

De resultaten laten zien dat er in het meer ongeveer zeven stukjes plastic per liter rondzweven. Deze dichtheid is wel een stuk lager dan die van de Middellandse zee.

Het onderzoek is ook belangrijk omdat het het vermoeden lijkt te bevestigen dat veel van de plastic vervuiling in de oceaan zijn oorsprong in continentale wateren vindt. Geschat wordt dat maar 20 procent van de vervuiling in zee direct in zee gedumpt wordt.