Drie nieuwe bemanningsleden zijn veilig gearriveerd bij het ruimtestation ISS. Hun Russische Sojoez-capsule werd in de nacht van dinsdag op woensdag succesvol aangekoppeld.

De astronauten waren zoals gebruikelijk vertrokken vanaf de ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan.

De nieuwe bemanningsleden zijn de Rus Fjodor Joertsjikin, de Amerikaanse Karen Nyberg en Luca Parmitano uit Italië. Parmitano is de eerste Europeaan in de ruimte sinds de Nederlander André Kuipers, die vorig jaar juli terugkeerde.

De tocht duurt tegenwoordig nog maar krap zes uur dankzij een nieuwe aanvliegroute. Eerst cirkelden de ruimtecapsules twee dagen rondjes rond de aarde voordat ze konden aankoppelen. De nieuwe 'expresseroute' werd voor de tweede keer afgelegd.

Het drietal versterkt het team van drie astronauten dat al in het ISS aanwezig was.

De vorige bemanning maakte twee weken geleden een spectaculaire rentree. Vlak voor de terugreis publiceerde de Canadese astronaut Chris Hadfield een videoclip vanuit het ISS met zijn versie van David Bowie's Space Odditty. Miljoenen mensen bekeken die clip op internet.

Bekijk de lancering van de capsule: