Boeddhistische monniken en vrijwilligers hebben vrijdag in de rivier de Mekong in Cambodja 100 jonge dieren van een schildpadsoort uitgezet die tot voor 6 jaar geleden als uitgestorven werd beschouwd.

De Cantors reuzenweekschildpad (Pelochelys cantorii) behoort tot de grootste dieren in zijn soort en kan 50 kilo zwaar worden.

De dieren werden uitgezet in de provincie Kratië, ongeveer 160 kilometer ten noorden van de hoofdstad Phnom Penh. Daar ontdekten onderzoekers in 2007 enkele exemplaren van het reptiel.

Schildpadden gelden in Cambodja als delicatesse. De monniken hebben de schildpadden gemarkeerd. Dat moet ertoe bijdragen dat jagers de dieren met rust laten.

Volgens het boeddhistische geloof heeft iemand die een dier het leven redt, een goede kans dat hijzelf ooit van een wisse dood wordt gered.