Onderzoekers hebben woensdag in de Roermondse Munsterkerk een voor Nederland unieke reliekenschat gevonden.

Het gaat om zo'n 50 schedels en botten en twee complete lichamen van de zogenoemde 11.000 maagden van de heilige Ursula. Dat maakte onderzoekers Rob Dückers en Erik Caris woensdag bekend.

De maagden van Ursula zouden in de 3e of 4e eeuw na Christus om hun geloof door de Hunnen vermoord zijn. Volgens de legende werden ze begraven in Keulen. Vanaf de 12e eeuw zijn de resten van deze maagden in heel Europa als relieken verspreid.

De schedels hebben waarschijnlijk tot de Franse tijd in de voormalige abdijkerk gelegen en zijn op enig moment verstopt. Ruim 10 jaar geleden werden in de Munsterkerk al fragmenten van botjes en schedels gevonden. Toen was al duidelijk dat er meer moest zijn.