De Chinese vlagdolfijn is naar alle waarschijnlijkheid uitgestorven. Dat meldde het Wereld Natuur Fonds (WNF) donderdag na een telling van rivierdolfijnen in China.

Wetenschappers hebben 3400 kilometer van de rivier de Yangtze afgespeurd naar rivierdolfijnen. Ze vonden geen spoor van de vlagdolfijn of baiji, zoals het dier in het Chinees heet.

In 2006 dachten onderzoekers ook al eens dat het afgelopen was met de soort, maar in 2007 dook er toch weer een op.

Yangtze bruinvis

Een andere soort, de Yangtze bruinvis, is ernstig bedreigd. De populatie is in 6 jaar tijd met ruim de helft gedaald tot zo'n 1000 exemplaren, blijkt uit de telling. Als de daling zo doorgaat, is de Yangtze bruinvis, de enige bruinvis zonder rugvin, rond 2025 uitgestorven, vreest het WNF.

Grote bedreigingen voor de dolfijnsoorten zijn volgens de natuurorganisatie overbevissing op prooien van de dolfijnen, visnetten, vervuiling van de rivier en waterkrachtcentrales.