Een Sojoez-capsule met drie ruimtevaarders aan boord is vrijdag gekoppeld aan een Russische onderzoeksmodule van het Internationale Ruimtestation ISS.

De Russische kosmonauten Pavel Vinogradov en Aleksandr Misoerkin en de Amerikaanse astronaut Chris Cassidy waren zes uur eerder begonnen aan hun ruimtereis.

De ruimtevaarders voegen zich bij de drie bemanningsleden die het ISS al sinds december bewonen en blijven vijf maanden in het ruimtestation.

Niet eerder heeft een bemand ruimtevaartuig zo'n snelle route naar het ISS afgelegd. Normaal gesproken duurt een vlucht naar het ruimtestation zo'n vijftig uur.

Route

De nieuwe route, waarbij voorafgaand aan de koppeling aan het ISS minder vaak rond de aarde wordt gecirkeld, werd eerder getest door drie vrachtsondes.

Het voordeel van de nieuwe route is dat de bemanning minder vermoeid in het ISS arriveert.