Dierenbeschermers hebben sporen gevonden van een vrijwel uitgestorven neushoornsoort op het Indonesische deel van het eiland Borneo.

Lang werd gedacht dat de Sumatraanse neushoorn daar niet meer voorkwam.

Van de Sumatraanse neushoorn, de kleinste nog levende neushoornsoort, zijn er naar schatting nog maar 200 in leven.

De onverwachte vondst van onder meer pootafdrukken heeft dan ook tot opwinding geleid onder dierenbeschermers. De dieren zelf zijn overigens nog niet gezien.

''Deze vondst is van cruciaal belang voor de ontwikkeling van een strategie om de neushoorns te beschermen, vooral als deze populatie levensvatbaar is en zichzelf kan voortplanten'', aldus het Wereld Natuur Fonds. Onderzoekers van het Indonesische WNF waren eigenlijk orang-oetans aan het bestuderen, toen ze op de sporen stuitten.

Geheim

De precieze plek van de vondst blijft geheim, om stropers niet op het spoor van de bedreigde neushoorns te zetten. De beesten kwamen vroeger in grote delen van Zuidoost-Azië voor, maar hun leefgebied is nu beperkt tot een paar streken.