Wetenschappers hebben donderdag een zeer gedetailleerde kaart onthuld van het oudste licht uit het heelal.

De kaart toont de afgekoelde kosmische straling die zich na de oerknal door de ruimte verspreidde.

De nieuwe gegevens suggereren dat het heelal 13,82 miljard jaar geleden ontstond. Daarmee is het universum waarschijnlijk 50 miljoen jaar ouder dan tot nu toe werd aangenomen.

Dat meldt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

Oersoep

De kaart van de oeroude kosmische straling is gemaakt op basis van gegevens van ESA's ruimtetelescoop Planck, die gedurende 15 maanden zijn verzameld.

Het oerlicht ontstond toen het heelal ongeveer 380.000 jaar oud was en bestond uit een oersoep van protonen, elektronen en fotonen (lichtdeeltjes). Door een dalende temperatuur verenigden de protonen en fotonen zich tot waterstofatomen en kreeg het licht vrij spel.

Ruis

Terwijl het heelal zich uitstrekte, gebeurde dat ook met het licht. De kosmische straling heeft zich inmiddels verspreid over het complete universum. Het veroorzaakt voor een gedeelte de ruis die op analoge televisies is te zien.

De temperatuur van het uitgestrekte licht ligt slechts 2,7 graden boven het absolute nulpunt, op ongeveer 270 graden onder nul.