Archeologen zeggen dat ze bij opgravingen in Londen een begraafplaats hebben ontdekt waar mogelijk zo'n 50.000 slachtoffers van de pest zijn begraven.

Dertien skeletten die in twee rijen lagen, zijn blootgelegd.

De begraafplaats werd ontdekt 2,5 meter onder de grond in de wijk Farringdon in het centrum van Londen. Daar wordt gewerkt aan een spoorlijn.

Uit documenten was bekend dat in het gebied, beschreven als een niemandsland, inderhaast een begraafplaats was aangelegd. De pest heeft na de uitbraak in 1348 aan ongeveer een derde van de bevolking van Engeland het leven gekost.

14e eeuw

Voorlopig wijzen zowel het aardewerk dat bij de graven is gevonden als de manier waarop de skeletten zijn neergelegd, erop dat het om een begraafplaats uit de 14e eeuw gaat, zegt archeoloog Jay Carver. Hij leidt de opgravingen in Farringdon.

Dat de graven zich op 2,5 meter diepte bevinden, sterkt de archeologen in hun opvatting dat het om 14e-eeuwse graven gaat.