De haaienpopulaties in de Middellandse Zee en de Zwarte Zee zijn de afgelopen twee eeuwen als gevolg van overbevissing 'dramatisch achteruitgegaan'.

Dat blijkt uit een donderdag gepubliceerde studie van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO).

Het aantal haaien in de Middellandse Zee is in tweehonderd jaar tijd met 97 procent afgenomen, aldus de FAO. De dieren lopen het risico uit te sterven 'als de huidige visserij-intensiteit aanhoudt'.

De vangst van haaien in de Zwarte Zee is inmiddels met de helft teruggelopen.

De vraag naar haaienvinnen, haaienvlees en kraakbeen neemt nog steeds snel toe, maar het verdwijnen van de haaien zal ernstige gevolgen hebben voor het hele mariene ecosysteem.